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France Inter : Madame S, les schizophrènes au XXème siècle

le 30 mai 2018

On se souvient peut-être que l’écrivain François Nourrissier avait fait de Parkinson sa compagne. Il l’appelait Miss P. Et si on nommait la schizophrénie Madame S ? Si l’envie nous en prenait, on pourrait presque lui souhaiter son anniversaire. C’est à peine si elle dépasse les cent ans.

L’avantage avec les maladies mentales, c’est qu’elles apparaissent non seulement dans les dictionnaires de la langue mais aussi dans les classifications établies par les professionnels de la profession psychiatrique… On peut les dater dans l’échelle du temps – on serait tenté de dire : dans l’échelle des modes.

A l’époque reculée du XVIe-XVIIème siècles, un vent fort poussait la possession démoniaque

Au XIXème soufflait le zéphyr de la mélancolie - avant la brève tempête de l’hystérie. Puis Madame S vint. Elle  fit craquer les codes antécédents et exigea l’établissement d’un alphabet de signes qui n’appartînt qu’à elle. Ils étaient à la fois biologiques et psychologiques : toutes les batteries d’examens pouvaient donc être mises en branle pour elle. Qui plus est, elle présentait généralement un pronostic mauvais, ce qui était un avantage à bien des égards : les professionnels de la profession disposaient d’un temps long pour inventer les possibilités de traitement les plus variées – parfois les plus bizarres : connaissez-vous l’organothérapie, la malariathérapie ?

Écouter le podcast de l'émission La marche de l'histoire du mardi 29 mai 2018 sur France Inter