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Article : Soigner ses phobies grâce à la réalité virtuelle

le 22 juin 2017

[Le Parisien] A Marseille, nous avons suivi une consultation très originale, à base de simulation vidéo, pour aider les patients à vaincre, entre autres, leur peur de l'avion.

Dans le bureau du psychiatre Eric Malbos, décoré de gigantesques posters de dessins animés japonais, l'avion s'apprête à décoller. «Votre place est réservée, tout au fond, voilà, avancez vers le hublot», lance le fantasque psychiatre de l'hôpital de la Conception, à Marseille (Bouches-du-Rhône). «Asseyez-vous sur votre siège», ordonne-t-il à sa patiente, en la dirigeant doucement vers une chaise. Le bruit du réacteur s'accélère, l'oiseau de fer se dresse, direction Paris. Sauf qu'Audrey, elle, reste au deuxième étage du pôle psychiatrie. Elle est équipée d'un casque qui lui couvre les yeux. Des images et une bande-son recréent l'atmosphère de la situation où elle est plongée.

La jeune Niçoise de 34 ans réalise sa quinzième séance de réalité virtuelle pour résoudre sa phobie des hauteurs, l'acrophobie, qui se double d'une peur de l'avion. Comme elle, à l'heure où il faut réserver ses billets pour les vacances d'été, beaucoup se sentent angoissés à l'idée de prendre l'avion bien que ce moyen de transport soit le plus sûr du monde. «J'aimerais bien prendre un vol pour rendre visite à des amis parisiens la semaine prochaine», confie Audrey, hésitante. Elle sait qu'avec ce projet, elle doit se préparer à gérer une éventuelle crise d'angoisse. Mais là, pour l'instant, avec son casque devant les yeux, tout se passe pour le mieux. «Quel est votre niveau d'anxiété sur une échelle de 0 à 100», martèle le médecin pendant l'exercice. «20, je me sens bien.»

Jeu vidéo thérapeutique

Le psychiatre suit cette mise en situation, sorte de jeu vidéo thérapeutique, sur son écran d'ordinateur. Chuchotements des passagers, cliquetis des ceintures, voix grave du commandement de bord. Eric Malbos, cheveux dorés au carré, veston beige, assisté lors de cette séance par Sheldon, étudiant en médecine, qu'il baptise Padawan -- du nom des élèves des Jedi dans «la Guerre des étoiles» ! --, a déjà pratiqué cette méthode, née aux Etats-Unis, sur près de 900 patients depuis 2003.

Source Le Parisien