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Entretien : La schizophrénie, une invention du XXe siècle

le 28 janvier 2019

Recombiner des symptômes bien connus pour étiqueter des jeunes gens inaptes à la vie moderne : voilà à quoi aurait servi le diagnostic de la schizophrénie, selon Hervé Guillemain.

Hervé Guillemain : Maître de conférence à l’université du Maine, il a publié Schizophrènes au XXe siècle. Des effets secondaires de l’histoire  (Alma Editeur).

La quatrième de couverture de Schizophrènes au XXe siècle précise que la schizophrénie a été « inventée » vers 1900. Inventée, et non pas découverte ou observée ?

Certains psychiatres ou chercheurs présentent la schizophrénie comme une maladie éternelle. En réalité, à mon sens, elle est le fruit d’une création, d’une construction dans un certain contexte historique, celui de la fin du XIXe siècle et du début du XXe, époque à laquelle sont nommés des états, des symptômes, d’abord comme «démence précoce »  puis comme « schizophrénie »  : des symptômes préexistants sont recombinés pour former une nouvelle maladie mentale.

Les symptômes auraient été vus différemment pour créer une nouvelle maladie ?

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