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Témoignage : Hôpital psychiatrique : ces anciens patients qui soignent les malades

le 28 avril 2016

[L'Obs] Hospitalisée il y a dix ans à Tourcoing, Valérie Vermeersch accompagne aujourd'hui des personnes souffrant de pathologies mentales. Un nouveau métier, les "pair-aidants", qui suscite de fortes réticences dans le milieu médical.

Lorsque Valérie est arrivée dans l'équipe, les réactions ont fusé. "J'ai entendu des infirmières dire : "Si maintenant les patients deviennent soignants, c'est vraiment qu'on n’en a plus rien à foutre de nous ! " témoigne Sylviane Duborper, cadre de santé à l'hôpital de jour de Tourcoing, dans le Nord.  En embauchant Valérie, les unités psychiatriques ont accepté de tester un nouveau métier en phase d’expérimentation : celui de pair-aidant. 

Après une lourde dépression et un passage sous contrainte à l’Etablissement public de santé mentale (EPSM) d'Armentières, cette ancienne comptable de 49 ans a repris pied : "J’ai découvert un milieu où je me sentais bien et des métiers relationnels qui avaient du sens." 

Elle s’exprime aujourd’hui sans heurt sur son passé et soutient désormais les patients en leur racontant son histoire. "Moi, si quelqu'un m'a aidée ici, c'est bien Valérie, je tiens à le dire. " Stéphanie en est à son troisième séjour à l’Etape, un foyer post-cure où les patients tentent de se reconstruire un avenir, hors des murs de l'hôpital. Valérie l'a aidé à trouver un nouveau logement, un nouveau travail, et à recréer des liens familiaux.

Source L'Obs