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Médicaments psychotropes

Antidépresseurs, anxiolytiques (tranquilisants), hypnotiques (somnifères), neuroleptiques, régulateurs de l'humeur. Qui est concerné ? Quels bénéfices attendus ? Quels effets indésirables ? Quelles précautions ?

Qu'est-ce qu'un médicament psychotrope ?

Les médicaments psychotropes agissent sur les mécanismes neurobiologiques du cerveau. Au niveau du système nerveux, l’activité psychique se traduit par des réactions biochimiques au sein des cellules nerveuses (neurones). Les neurones synthétisent des substances appelées neuromédiateurs (ou neurotransmetteurs), dont les plus connus sont : la dopamine, la sérotonine et la noradrénaline. Ces neuromédiateurs interviennent dans le fonctionnement des neurones.

On observe une perturbation de ces neuromédiateurs dans certains troubles, comme les troubles dépressifs, les troubles bipolaires, les troubles anxieux ou les troubles schizophréniques . Les médicaments psychotropes agissent sur ces neuromédiateurs. Ils sont utilisés pour lutter contre les troubles psychiques. Ils ont aussi des effets autres que psychiques, ce qui explique certains de leurs effets indésirables.

Qui est concerné ? 

Il y aurait en France 3,8 millions de consommateurs réguliers de médicaments psychotropes et 8,9 Millions de consommateurs occasionnels.

En 2010, 18% des 18-75 ans déclarent avoir pris au moins un médicament psychotrope au cours des 12 derniers mois (10 % ont consommé un anxiolytique au cours de l’année, 6 % un hypnotique, 6 % un antidépresseur, 0,7% un régulateur de l’humeur et 0,9% un neuroleptique), en hausse de 3 points par rapport à 2005.

L’usage est nettement plus important chez les femmes (23 % contre 13 % chez les hommes) et augmente fortement avec l’âge chez ces dernières, progressant de 11% dans la classe d’âge 18-25 ans à 33 % dans celle des 64-74 ans pour régresser ensuite. Chez les hommes, il atteint un pic à 18 % chez les 45-54 ans, pour stagner ensuite aux alentours de 14 % (Source OFDT ).

Les bénéfices attendus d'un médicament psychotrope

L’objectif d'un traitement par médicament psychotrope n’est pas de normaliser la pensée ou de modifier la personnalité.  L’objectif premier est de soulager la souffrance de la personne (et de ses proches), de diminuer les troubles psychiques, afin d'avoir la meilleure vie possible.

Les médicaments ne résument pas le traitement. 

Le médecin, psychiatre ou généraliste, après avoir identifié les symptômes d'un trouble psychique, peut prescrire, si besoin, un traitement par psychotrope. Il propose un accompagnement psychologique et médical pendant la durée du traitement (évaluation des effets bénéfiques et surveillance des effets indésirables).

Mais le traitement des troubles psychiques fait appel à de multiples moyens : contacts réguliers avec des soignantspsychothérapieaccompagnement socialentraide mutuelle, etc. Les médicaments ne sont qu’une partie du traitement qui peut aider la personne dans son parcours de rétablissement, en soulageant les symptômes qui la submergent. 

Un dialogue ouvert avec les soignants est un élément essentiel pour la prise en compte des besoins et des difficultés des patients.

Quels sont les médicaments psychotropes ?

On distingue cinq grands groupes de médicaments psychotropes :

Des médicaments dits correcteurs sont parfois utilisés avec certains psychotropes, dans le but de corriger certains de leurs effets indésirables.

Vous vous posez des questions sur un médicament en particulier ?

Vous pouvez consulter en premier lieu le site medicaments.gouv.fr du Ministère de la santé. Vous y trouverez : indications thérapeutiques, précautions d’emploi, contre-indications, prix, taux de remboursement, FAQ médicament, etc.

Vous souhaitez déclarer un effet indésirable d'un médicament ?

Qu’il soit mentionné ou non dans le résumé des caractéristiques du produit ou dans la notice, tout effet indésirable suspecté d’être dû à un médicament doit être déclaré aux autorités compétentes. Que vous soyez patient, proche de patient, association de patients ou professionnel de santé, vous pouvez faire cette déclaration auprès d'un centre de pharmacovigilance .

Rédaction : Psycom, août 2016

 

 


Antidépresseurs

Les antidépresseurs sont des médicaments psychotropes, principalement utilisés, depuis les années 1960, dans le traitement de la dépression. Ils sont aussi utilisés dans le traitement de troubles anxieux, de troubles bipolaires ou de douleurs. 

Régulateurs de l'humeur

Les régulateurs de l'humeur (ou thymorégulateurs, ou normothymiques) sont des médicaments psychotropes utilisés dans le traitement des troubles bipolaires et de certains troubles dépressifs.

Anxiolytiques

Les anxiolytiques (ou tranquillisants), sont des médicaments psychotropes généralement utilisés pour soulager l’anxiété, les troubles anxieux, mais aussi les troubles du sommeil.

Hypnotiques

Les hypnotiques (ou somnifères), sont des médicaments psychotropes généralement utilisés pour traiter les troubles du sommeil (difficultés d'endormissement, réveil fréquent ou précoce). Les hypnotiques sont principalement des benzodiazépines (ou apparentés) et certains antihistaminiques.

Neuroleptiques

Les neuroleptiques sont des médicaments psychotropes, utilisés pour la première fois en psychiatrie dans les années 1950. Ils ont changé radicalement le traitement des troubles psychotiques (ex : schizophréniques), en soulageant notamment des angoisses profondes, des perturbations du fonctionnement psychique qui leur sont liées et des états d’agitation. 

Correcteurs

Des médicaments dits correcteurs sont parfois utilisés avec certains médicaments psychotropes, dans le but de corriger certains de leurs effets indésirables.