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Slate : Avoir un chien à la maison aide les enfants à être moins anxieux

le 15 septembre 2016

[Slate] Une étude scientifique souligne les bienfaits de la présence d'un chien sur la santé mentale des enfants.

Les chiens peuvent-ils aider votre enfant à se sentir mieux? Il semblerait que oui, selon cette étude, relayée par The Daily Beast, qui s'intéresse à l'influence des chiens sur la santé mentale des enfants. Des chercheurs et docteurs du Bassett Medical Center sont arrivés à la conclusion que les enfants qui grandissent avec un chien de compagnie dans leur environnement sont moins exposés aux troubles anxieux et au stress que les autres enfants.

Pendant dix-huit mois, les scientifiques se sont concentrés sur un panel de 643 enfants, âgés de 6 à 7 ans. Parmi les enfants qui grandissent avec un chien, ils ont remarqué que 12% d'entre eux présentaient des troubles anxieux liés à l'enfance contre 21% ceux qui n'avaient pas de chiens à la maison. Un contraste révélateur, selon les auteurs de l'étude.

Des bienfaits sur la santé mentale et physique

Les liens étroits entre les chiens et les enfants ont déjà été étudiés ces dernières années, rappelle Anne Gadomski, une pédiatre impliquée dans l'étude. «Parfois, le premier mot que les bébés prononcent est le nom de leur chien» , explique-t-elle. Mais si les chercheurs établissent un lien entre la présence d'un chien et la santé mentale d'un enfant, les raisons d'un tel phénomène restent encore à définir.

En attendant des études plus approfondies, quelques pistes sont tout de même exposées dans l'étude. «L'interaction avec un chien amical réduit les niveaux de cortisol [une hormone fabriquée à partir des glandes surrénales], ce qui diminue les réponses physiologiques au stress» , lit-on dans la conclusion. Ces effets sur les hormones semblent ainsi confirmer les bienfaits que peuvent avoir les thérapies avec des animaux ou la présence à la maison d'un chien de compagnie  sur le comportement des enfants.

Source Slate