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Article : Mieux connaître les usages de l’Internet santé

le 9 juin 2017

[E-santé communication] Il existe encore peu d’études répertoriant exhaustivement les usages spécifiques de l’Internet santé. Cette lacune peut sans doute s’expliquer en partie par le terrain d’étude relativement récent, la complexité de cette nouvelle réalité et par la diversité des motivations qui peuvent conduire le patient et la population générale à consulter le web pour des questions de santé.

Afin de mieux comprendre quelles formes peuvent prendre ces usages et faire le point sur la situation actuelle, les travaux de chercheurs francophones (Thoër, 2012; Kivits, 2012; De Biaisi, 2014; Goulinet, 2014 et Grimaldi, 2010) nous apportent une perspective éclairante sur ces nouvelles pratiques, dont nous proposons un survol ici.

La recherche d’information

Incontournable, cet usage est souvent la porte d’accès première de l’Internet santé. La recherche d’information peut viser à mieux comprendre un problème de santé (grave ou bénin), documenter une pathologie (pour soi-même ou un proche), se préparer à une visite chez le médecin (Henwood et al., 2003; Kivits, 2006) ou encore à améliorer son bien-être, notamment en s’informant sur les saines habitudes de vie : alimentation, exercice physique, sommeil, etc. La recherche peut également porter plus spécifiquement sur l’offre de service (proximité d’un service offert par un spécialiste, conditions d’admission, accessibilité, etc.). Certains services peuvent être offerts en ligne, par exemple la cyberthérapie, qui constitue un nouvel espace d’intervention prometteur, favorisant notamment l’accès aux soins pour les personnes dont la mobilité est réduite pour différentes considérations (personne âgée, personne handicapée, personne vivant en région éloignée, etc.).

Il est important de souligner que la recherche sur Internet n’est pas la seule source d’information santé du patient, ce dernier a généralement également recours à d’autres médias, à son réseau social et à des professionnels de santé pour répondre à ses questions.

Le partage d’expérience

L’échange d’expérience en ligne entre patients sur des questions de santé et de maladie a fait l’objet de nombreuses critiques. Cette pratique a pourtant toujours existé dans l’espace privé, mais les plateformes des médias sociaux rendent dorénavant visibles ces échanges à caractère intime et à la portée de tous. Sociologiquement parlant, il faut notamment comprendre cet usage comme une nouvelle forme de lien social (Casilli, 2010), une nouvelle manière de créer du lien et de construire un réseau d’appartenance qui se situe à l’extérieur des réseaux traditionnels familial ou social du patient.

D’autre part, différents travaux qui se sont intéressés aux communautés de patients en ligne telles que Carenity, Patientsworld et BePATIENT, établissent que « les partages d’expériences et d’informations participent à l’apprentissage social par la construction de savoirs expérientiels provenant de ces communautés d’intérêt » (De Biasi, 2014, p. 4 ), et que « les échanges, confrontations, vérifications, retours d’expériences associées à ces pratiques constituent, in fine, un nouveau champ de compétence en santé » (Goulinet, 2014, p. 1).

Comme De Biasi (2014) le souligne, nous croyons également que cet usage du Web santé est un facteur d’émancipation pour le patient. En effet, pour reprendre les mots de Grimaldi (2010, p. 94) «cette expertise, résultat de l’information, de l’expérience, de l’apprentissage, est pour l’essentiel à usage personnel, permettant aux patients de développer un partenariat avec les soignants, de discuter, voire de contester leurs propositions». Ainsi, le patient peut jouer un rôle plus actif dans la gestion de sa maladie, dans une perspective de partenariat de soins.

Source E-santé communication