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Article : Comment autant de scientifiques ont-ils pu tous se tromper à ce point?

le 16 mars 2016

[Slate] Une éminente théorie psychologique vérifiée par des centaines d’expériences est sur le point d’être contredite. Ce n’est pas juste inquiétant. C’est terrifiant.

Il y a presque vingt ans, les psychologues Roy Baumeister et Dianne Tice, un couple de chercheurs  travaillant à la Case Western Reserve University, ont conçu une expérience fondatrice sur le self-control. «Des cookies aux pépites de chocolat ont été cuits dans un petit four dans une pièce,  écrivirent-ils dans un article qui a depuis été cité plus de 3.000 fois Conséquence; tout le laboratoire était empli du délicieux fumet du chocolat et des gâteaux tout juste cuits.»

Ce furent les effluves de chocolat les plus importants de toute l’histoire de la psychologie.

Voici comment fonctionnait l’expérience. Baumeister et Tice empilèrent leurs cookies tout chauds dans une assiette, à côté d’un saladier rempli de radis rouges et blancs, et firent entrer un cortège d’étudiants volontaires. Ils demandèrent à certains étudiants de rester là tout seuls et de ne manger que des radis, tandis que l’autre groupe ne mangeait que des cookies. Ensuite, chaque participant dut s’attaquer à une énigme conçue pour être impossible à résoudre.

Baumeister et Tice chronométrèrent les étudiants pendant qu’ils tentaient de résoudre le casse-tête pour voir combien de temps ils mettaient à abandonner. Ils découvrirent que ceux qui avaient mangé des cookies aux pépites de chocolat persistaient à chercher une solution pendant dix-neuf minutes en moyenne –c’est-à-dire à peu près aussi longtemps qu’un groupe témoin qui n’avait rien eu à manger du tout. Le groupe de jeunes qui n’avait eu que des radis à se mettre sous la dent rata le test du casse-tête. Ses membres ne tinrent que huit minutes avant de laisser tomber, frustrés.

Source Slate