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Revue de la littérature : Les pactes suicidaires

le 9 avril 2018

Les pactes suicidaires peuvent être définis comme un arrangement mutuel entre au moins deux personnes qui décident de mourir ensemble en même temps, le plus souvent au même endroit. La littérature scientifique est peu abondante, contrastant avec l’intérêt médiatique qu’ils suscitent.

Plusieurs exemples connus sont décrits, de Stefan Zweig au suicide de masse de Jonestown. C’est un phénomène rare, représentant entre 0,4 % et 3,1 % des suicides. En Occident, ils concernent des couples d’un âge relativement avancé dans un contexte de pathologie chronique invalidante. Au Japon, il s’agit plutôt de jeunes couples contrariés dans leur projet d’union. Depuis l’avènement d’Internet, ont été décrits des cas de « cyber-pactes ». Plusieurs éléments sont retrouvés chez les victimes : une relation d’attachement exclusif avec isolement social, des antécédents de tentative de suicide, des troubles psychiatriques sous-jacents, la présence d’un instigateur, et une notion de menace de séparation venant précipiter le passage à l’acte. Les méthodes utilisées sont non violentes, et la préparation est minutieuse, expliquant la forte létalité du pacte suicidaire, ainsi que le haut niveau d’intentionnalité des protagonistes. Ainsi, son étude psychopathologique repose essentiellement sur l’autopsie psychologique.

Consulter la Thèse pour l’obtention du diplôme d'État de docteur en médecine de David bismuth , sur HAL (archives ouvertes)