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Cambodge : Ouverture de la première école spécifiquement destinée aux enfants autistes

le 16 juin 2017

[Regards sur l'Asie] « En langue khmère, le mot ‘autisme’ n’existe pas encore », constate Mme Phok Many, directrice de l’Ecole d’éducation spécialisée. Première structure du pays ayant vocation à accueillir spécifiquement des enfants autistes, celle-ci a ouvert ses portes le 5 juin dernier, dans le quartier de Boeung Tumpun, dans le sud de Phnom Penh, capitale du pays. 

Cette école est le fruit d’une initiative portée par une mère de famille catholique, Mme Phok Many, « pour rendre l’espoir, le sourire, la force, la joie » à ces enfants et à leur famille ; une initiative qui s’inscrit dans la vie de la communauté catholique locale.

« Aucune école n’accepte ces enfants parce qu’elles ne savent pas les contrôler » , regrette Mme Phok Many, 37 ans, mère de deux enfants : Hayabusha, 11 ans, et Guerila, 7 ans, autiste. Salariée de l’ONG New Hope For Cambodian Children , une structure qui s’occupe d’enfants atteints du sida, elle a multiplié les tentatives pour inscrire son fils dans une école, en vain. « Je pleurais à chaque fois qu’une école refusait mon enfant. J’avais perdu espoir et j’étais prête à aller n’importe où, pourvu que mon fils puisse être aidé. » Après avoir fait passer à son fils de multiples examens médicaux, elle a entendu parler de l’hôpital Chey Chumneas , dans la province de Kandal, où existe un Centre de la Santé Mentale des Enfants et Adolescents (CCAMH). Pendant deux ans, elle a emmené son fils rencontrer un psychologue. Les rencontres, d’une vingtaine de minutes, avaient lieu une fois par mois, puis se sont espacées. Mme Phok Many profitait de ces moments pour se confier à des mères dans des situations similaires à la sienne. « Nous avons commencé à parler des difficultés que nous rencontrions concernant nos enfant s […] et j’ai compris pour quelles raisons Dieu m’avait confié cet enfant » , confie-t-elle à Eglises d’Asie.

Apporter une réponse au désespoir des familles

Au Cambodge, s’il existe quelques institutions destinées aux enfants atteints de troubles du développement, cette école « est la première dans notre zone géographique et la première destinée spécifiquement aux enfants autistes » , explique Mme Phok Many. Une école pour enfants autistes, exclus de facto du système scolaire cambodgien : trop ‘différents’ pour s’insérer au sein d’une classe dans le système public, pas assez aisés pour s’inscrire dans une institution privée. « Ces enfants sont négligés » , analyse la directrice de l’Ecole d’éducation spécialisée.

Source Regards sur l'Asie