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États-Unis : La recherche en santé mentale

le 8 décembre 2016

[Infosuicide.org] Dans la recherche en santé mentale, le National Institutes of Health (NIH) doit se concentrer moins sur demain et plus sur aujourd'hui

Roberto Lewis-Fernández est professeur au Département de psychiatrie de l'Université Columbia et à l'Institut psychiatrique de l'État de New York.

Au cours de l'été, l'Institut national de la santé mentale a obtenu son premier nouveau directeur en 13 ans. Alors que Joshua Gordon s'installe au premier rang du NIMH, l'une de ses principales tâches devrait être de répondre à la perception répandue que l'agence - le plus important bailleur de fonds de recherche sur la santé mentale au monde avec un budget annuel d'environ 1,5 milliard de dollars - De sa mission la plus fondamentale: trouver des moyens d'alléger le fardeau de la maladie mentale pour ceux qui en souffrent aujourd'hui.

Au cours de la dernière décennie, l'accent mis sur la recherche en neurosciences a éclipsé cette mission de santé publique, laissant un vide de recherche qui entraîne des souffrances inutiles et prolongées dans nos communautés.

Gordon est bien placé pour répondre à cette tension. Avec un double diplôme de psychiatre et un neuroscientifique, il est un clinicien qui traite les patients souffrant de maladies mentales graves ainsi que d'un chercheur scientifique de base qui étudie les mutations génétiques dans le cerveau des souris pour des indices aux mécanismes des troubles psychiatriques.
Ce sont deux manières d'aborder le même but: l'un améliore la vie des individus et des familles d'aujourd'hui, l'autre cherche un fondement pour les traitements de demain.

Le financement de la subvention du NIMH appuie les deux approches, mais ces dernières années, l'équilibre a fortement tourné vers la science de demain. Cette focalisation disproportionnée sur les découvertes futures néglige les besoins urgents de santé publique. Cela signifie que nous manquons les occasions de mener des recherches pratiques qui nous apprennent comment obtenir des traitements efficaces et acceptables pour les personnes qui en ont besoin dès maintenant. Cela signifie que nous ne parvenons pas à comprendre pourquoi les gens n'acceptent pas ou ne se sont même jamais offerts des médicaments et des thérapies dont nous savons qu'ils fonctionnent. Cela signifie que nous n'identifions pas les meilleurs moyens de dispenser des soins en dehors du laboratoire et dans le monde réel.

Dans le passé, le NIMH reconnaissait la nécessité d'un portefeuille de recherche diversifié. L'urgence de la recherche visant à surmonter les obstacles aux soins, à tester de nouvelles interventions et à mettre au point des moyens réalisables pour mettre en pratique les résultats de la recherche a été équilibrée avec la recherche visant à découvrir les mécanismes cérébraux des troubles psychiatriques et à utiliser ces connaissances pour élaborer des traitements.
Mais ce portefeuille de recherche, autrefois bien diversifié, a été de plus en plus réduit. Depuis 2012, 85 pour cent des subventions non liées au sida ont été consacrées à la recherche scientifique de base. Cela laisse moins d'un cinquième de cet argent pour la recherche sur les traitements et les services pour améliorer la vie de ceux qui souffrent aujourd'hui. Un tel accent disproportionné est aussi imprudent qu'une approche d'investissement comme un portefeuille de retraite composé uniquement d'investissements à haut risque. Le portefeuille de recherche a également besoin d'investissements avec des rendements à court terme, si des avantages plus modestes. Comme pour tout portefeuille de placements, la diversification est prudente.
La recherche en neuroscience est cruciale, mais c'est une proposition à long terme. Ses bénéfices peuvent être énormes, mais ils sont exploratoires, et pour chaque succès il y a beaucoup, de nombreuses impasses. Les avantages de même les percées les plus réussies peuvent être pour des générations lointaines.

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Source Infosuicide.org