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Antidépresseurs

Les antidépresseurs sont des médicaments psychotropes, principalement utilisés, depuis les années 1960, dans le traitement de la dépression. Ils sont aussi utilisés dans le traitement de troubles anxieux, de troubles bipolaires ou de douleurs. 

Les cellules nerveuses (neurones) synthétisent des substances appelées neuromédiateurs (ou neurotransmetteurs), principalement : la dopamine, la sérotonine et la noradrénaline. Ces neuromédiateurs interviennent dans le fonctionnement des neurones.

On observe une perturbation de ces neuromédiateurs dans certains troubles, comme les troubles dépressifs, les troubles bipolaires, les troubles anxieux ou les troubles schizophréniquesLes médicaments psychotropes agissant sur ces neuromédiateurs sont utilisés pour lutter contre les troubles psychiques. Ils ont aussi des effets autres que psychiques, ce qui explique d'ailleurs certains de leurs effets indésirables.

Antidépresseurs : qui est concerné ? 

En 2010, 6 % des 18-75 ans déclarent avoir pris un antidépresseur (OFDT ). Entre 2000 et 2015, la consommation d’antidépresseurs a augmenté d’environ 20 % en France, et elle a plus que doublé en Allemagne et au Royaume-Uni. En 2015, la France se situe au 18e rang des pays de l’OCDE pour la consommation  d’antidépresseurs (Source : Statistiques de l’OCDE sur la santé 2017 ).

Quels effets ? Quelles précautions ?

L’objectif d'un traitement par médicament psychotrope n’est pas de normaliser la pensée ou de modifier la personnalité. L’objectif premier est de soulager la souffrance de la personne et de diminuer les troubles psychiques, afin d'avoir la meilleure vie possible.

Le but du traitement de la dépression est de soulager la souffrance et la tristesse, de diminuer les conséquences physiques, psychiques et relationnelles, ainsi que le risque suicidaire

Quel que soit le niveau de dépression, la prise en charge repose en premier lieu sur un soutien psychologique qui peut être conduit par le médecin traitant, un psychologue ou un psychiatre pour les cas complexes et/ou sévères (Source HAS ). Il suffit parfois à surmonter un épisode dépressif léger ou modéré. 

Les médicaments antidépresseurs sont à envisager en cas de dépression sévère ou prolongée (Source HAS ).

Dans les troubles anxieux, les traitements non médicamenteux (thérapies cognitivo-comportementales (TCC), relaxation, etc.) sont à privilégier. Les antidépresseurs sont à envisager lorsque ces thérapies ne suffisent pas ou ne sont pas disponibles. 

Tous les antidépresseurs peuvent causer des effets indésirables. La plupart sont peu gênants et apparaissent souvent en début de traitement. Certains effets indésirables sont graves, mais ils sont rares. Certains sont communs à tous les antidépresseurs, mais chaque groupe d’antidépresseurs a aussi des effets indésirables particuliers. Les détecter permet souvent d’en limiter les conséquences, d’où l’importance d’un dialogue ouvert entre patients et soignants. Certaines précautions permettent d’éviter beaucoup d’effets indésirables, en particulier en limitant les associations avec d’autres médicaments.

Précautions particulières

Femmes enceintes (ou susceptibles de le devenir), femmes allaitant : il est prudent de vérifier avec un professionnel de santé l’absence d’éventuels effets nocifs pour la grossesse ou l’enfant à naître. D’autres options peuvent être à envisager (pour aller plus loin le CRAT  et ANSM).

Personnes âgées : les posologies des médicaments sont souvent à adapter à l’état cardio-vasculaire, cognitif, rénal et hépatique. Les personnes âgées sont particulièrement sensibles aux effets indésirables des médicaments, ce qui justifie souvent des posologies plus faibles que celles utilisées chez l’adulte.

Les médicaments ne résument pas le traitement

Le médecin, psychiatre ou généraliste, après avoir identifié les symptômes d'un trouble psychique, peut prescrire, si besoin, un traitement par psychotrope. Il propose un accompagnement psychologique et médical pendant la durée du traitement (évaluation des effets bénéfiques et surveillance des effets indésirables).

Le traitement des troubles psychiques fait appel à de multiples moyens : contacts réguliers avec des soignantspsychothérapie, réhabilitation psychosociale, accompagnement socialentraide mutuelle, etc. Les médicaments ne sont qu’une partie du traitement qui peut aider la personne dans son parcours de rétablissement. 

Le dialogue est essentiel
Il est parfois difficile de parler de ses troubles psychiques et de ses traitements. Pourtant, c’est essentiel pour être compris. Le rôle des soignants est d’aider les patients à obtenir une vie meilleure, en tenant compte de leur vécu et de leur savoir sur la maladie. Un dialogue ouvert avec les soignants est un élément essentiel pour la prise en compte des besoins et des difficultés des patients.

En savoir plus sur les médicaments psychotropes

Vous vous posez des questions sur un antidépresseur en particulier ?

Vous pouvez consulter en premier lieu le site base-donnees-publique.medicaments.gouv.fr  du Ministère de la santé.

Vous y trouverez : le résumé des caractéristiques du produit (RCP), dont les utilisations thérapeutiques autorisées, précautions d’emploi, contre-indications, prix, taux de remboursement, la notice d’utilisation dans sa version la plus récente, FAQ médicament, etc.

Vous souhaitez déclarer un effet indésirable d'un antidépresseur ?

Qu’il soit mentionné ou non dans le résumé des caractéristiques du produit (RCP) ou dans la notice, tout effet indésirable suspecté d’être dû à un médicament doit être déclaré aux autorités compétentes. Que vous soyez patient, proche de patient, association de patients ou professionnel de santé, vous pouvez faire cette déclaration sur le site Signalement-sante.gouv.fr

Rédaction : Psycom, mai 2018